การตอบสนองทางภูมิคุ้มกันที่สำคัญ

จุลินทรีย์ยึดครองทุกพื้นผิวของร่างกายและช่วยปรับสมดุลของระบบภูมิคุ้มกัน ในทารกแรกเกิดไส้เดือนฝอยถูกปรับอากาศเป็นครั้งแรกโดยส่วนประกอบของเต้านม เมื่อนำอาหารที่เป็นของแข็งมาใช้ทางเดินอาหารลำไส้จะพัฒนาและแบคทีเรียขยายตัว ค้นพบว่าการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันที่สำคัญเกิดขึ้นในหนูเมื่ออาหารแข็งถูกนำมาใช้จะขยายตัวปฏิกิริยาภูมิคุ้มกันนี้มีความสำคัญ

เนื่องจากเกี่ยวข้องกับการให้ความรู้เกี่ยวกับระบบภูมิคุ้มกันและนำไปสู่ความอ่อนแอต่อความผิดปกติของการอักเสบในระดับต่ำ (ภูมิแพ้, ลำไส้ใหญ่, โรคภูมิต้านตนเอง, มะเร็ง) ในวัยผู้ใหญ่ ด้วยการมาถึงของสุขอนามัยที่ดีขึ้นในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 อัตราการเสียชีวิตจากโรคที่เกิดจากเชื้อจุลินทรีย์ลดลงอย่างมาก ในสังคมอุตสาหกรรมปัจจุบันสมมติฐานด้านสุขอนามัยระบุว่าการได้รับจุลินทรีย์ลดลงตั้งแต่อายุยังน้อยอาจนำไปสู่ความอ่อนแอที่เพิ่มขึ้นต่อโรคภูมิแพ้หรือแพ้ภูมิตัวเอง การศึกษาก่อนหน้าแสดงให้เห็นว่าการหยุดชะงักของ microbiota โดยเฉพาะอย่างยิ่งผ่านการสัมผัสกับยาปฏิชีวนะอาจส่งผลให้เกิดการตอบสนองต่อการแพ้